Возможно, в местах где есть риск заражения коронавирусом нужно будет вводить некоторые меры социального дистанцирования вплоть до 2022 года, предупреждают ученые в своих исследованиях. Поскольку есть возможность возникновения новых вспышек COVID-19 в ближайшие несколько лет.

В исследовании, результаты которого опубликованы в журнале «Science», ученые делают вывод, что разового карантина может оказаться недостаточно для того, чтобы взять пандемию под контроль, и что в отсутствие ограничительных мер повторные вспышки этого заболевания могут оказаться гораздо серьезнее.

Согласно одному из сценариев, в отсутствие вакцины или эффективных методов лечения повторные вспышки COVID-19 могут продолжаться вплоть до 2025 года.

Профессор эпидемиологии из Гарвардского университета Марк Липсич он же один из соавторов исследования сказал: «Инфекции распространяются, когда есть зараженные люди и люди, имеющие факторы риска. Если только в обществе нет мощного коллективного иммунитета, большинство людей в этом обществе подвергаются риску заражения».

«Прогнозы о том, что эта пандемия завершится летом 2022 года, не согласуются с тем, что нам известно о распространении инфекций».

Исследование ученых выяснело, что вполне возможно потребуется соблюдение режима физического дистанцирования на протяжении значительно более продолжительного времени для того, чтобы число вновь заболевших не превышало число мест в отделениях интенсивной терапии.

Перспектива чередования периодов более жестких и менее жестких мер социального дистанцирования ставит сложные вопросы о том, каким образом будет проводиться разъяснительная работа с представителями групп риска, то есть с людьми старше 70 лет и теми, у кого есть хронические заболевания.

Вполне возможно, что власти смогут периодически смягчать ограничения для населения, удерживая при этом число новых случаев заражения в рамках с которыми система здравоохранения способна справиться. Однако среди представителей отдельных слоев населения высокий риск заражения будет сохраняться до тех пор, пока не будет создана вакцина доступная для всех.

Как показало исследование, возможное число заражений в следующие пять лет и степень строгости мер социального дистанцирования будут в первую очередь зависеть от текущего уровня инфицирования в целом, а также от того, приобретают ли переболевшие COVID-19 иммунитет и, если приобретают, то надолго ли. Авторы исследования предупреждают, что пока это неизвестно и по этой причине точные прогнозы долгосрочной динамики невозможны.

Если приобретенный иммунитет окажется долгосрочным, то COVID-19 может исчезнуть на пять или даже более лет после первой вспышки. Однако, если же приобретенный иммунитет сохраняется около года, как это бывает в случае с другими разновидностями коронавируса, наиболее вероятным итогом станут ежегодные эпидемии.

Когда М.Липсича спросили, какой из этих двух сценариев он считает более вероятным, он ответил: «Было бы разумным предположить что частичная защита может сохраняться около года. С другой стороны, вполне возможно, стойкий иммунитет может сохраняться в течение нескольких лет. Однако пока все это только гипотезы».

Тем не менее, согласно всем проработанным сценариям, если режим карантина носит разовый характер, то после снятия ограничений начнется новая вспышка заболевания.

Для того, чтобы определить, возникает ли у людей стойкий иммунитет, необходимо проводить массовые серологические обследования, которые позволят оценить процент людей, у которых выработались защитные антитела.

Другие команды ученых обнаружили свидетельства того, что характер иммунного ответа варьируется у разных людей: у тех, кто переболел в легкой форме или вообще бессимптомно, иммунный ответ оказался намного слабее.

Профессор Марион Купманс, глава кафедры вирусологии в Медицинском центре при университете Эразма в Роттердаме, сказала, что полный и продолжительный иммунитет — это редкость в случае с респираторными вирусами. «Нам хотелось бы увидеть, что те, кто один раз переболел, в следующий раз перенесут это заболевание легче», — сказала она еще до публикации результатов исследования.

«Важно признать, что это пока только модель. Она согласуется с имеющимися данными, однако все равно основана на ряде предположений. Таким образом, пока результаты этого исследования стоит воспринимать как один из возможных сценариев, а не как точный прогноз».